Le patrimoine de la conception urbaine

À un jeune âge, Harshad Pallai avait une vague idée que l’architecture pourrait être sa voie, mais a résisté à l’envie de le formuler à voix haute. Il mettait en doute ses capacités jusqu’à ce qu’il commence à faire des tests d’aptitude sur le sujet et découvre que c’était possible.

Aujourd’hui, Harshad est directeur de l’agence d’architecture très sollicitée Fogarty Finger. Il a travaillé sur de nouvelles constructions massives, des rénovations et des reprises de conception de projets industriels, de détail et résidentiels comportant des centaines de milliers de pieds carrés. Son dernier projet a été la construction de The Dime, un immeuble à usages multiples de 350 000 pieds carrés à Brooklyn. En outre, il assume le rôle de mentor pour les étudiants et les jeunes qui font partie du personnel. C’est à juste titre qu’il s’investisse pour ouvrir la porte à d’autres personnes qui n’auraient peut-être pas compris que l’architecture était une profession à leur portée. « Je pense souvent aux jeunes qui explorent les options et à ce qu’ils veulent faire dans la vie. Ce sont là de lourdes décisions si vous n’êtes pas sûr. Je trouve que le mentorat est extrêmement gratifiant, et j’aime jouer ce rôle au bureau avec les architectes plus jeunes et mon équipe. »

Harshad a besoin de chaussures qui peuvent s’adapter à la multitude d’endroits où il travaille, que ce soit au studio de design ou sur le chantier de construction. « N’importe quel jour, je peux me retrouver dans une charrette de conception, une réunion de développement des affaires ou sur un chantier pour clarifier l’intention de conception. » Le bottillon ECCO Soft 7 Tred Urban lui permet de passer aisément d’une activité à l’autre pendant la journée. Il déclare : « Histoire vraie : je porte les coupes hautes tous les jours parce qu’elles proposent un mariage parfait entre un sneaker et une botte comme nulle autre chaussure que j’ai essayée. »

La nature collaborative du travail semble une chose qui le passionne en architecture. Un immeuble est une entreprise massive qui nécessite la collaboration de groupes de personnes pour étudier chaque détail. Il préfère s’entourer d’une équipe pour réaliser ces prouesses, et aime aussi les partager avec les mentorés et les étudiants.

« L’architecture est si vaste, la profession en tant que telle, mais aussi l’échelle qu’elle couvre. Elle aborde toutes les facettes de l’immeuble, de la façon dont il touche le trottoir aux petites vis et boulons et autres détails à ce niveau. Ce matin, nous parlions d’un projet sur le bord de l’eau et de la manière dont nous pouvons intégrer un espace de 600 000 pieds carrés dans un module de zonage. Dans une réunion, je parle de menus détails et de bois juxtaposé au bronze, et dans une autre, je discute de la distance légale entre deux édifices avec des fenêtres face à face pour un bâtiment de 26 étages. J’explique cela à un jeune de 15 ans et je regarde sa tête tourner pour demander si c’est vraiment pertinent. »

Parce qu’il mène une vie investie dans le design, Harshad est très au fait de ce qui l’entoure. « En tant que designer d’environnements urbains et d’espaces intérieurs, tous les efforts déployés visent une conception réfléchie à diverses échelles. Pour Harshad, il n’y a pas seulement la fonction utilitaire du design qui est importante, les éléments humains qui rendent quelque chose inspirant, agréable et original comptent aussi. C’est là qu’il constate la valeur du patrimoine de longue date en matière d’innovation et de design d’ECCO. 

« Le design fait partie intégrante de chaque culture : partout dans le monde, qu’il s’agisse d’un abri sur un sentier de randonnée en Europe ou d’un petit village en Inde ou en Jordanie où les habitants peignent l’extérieur de leur maison. Ce sont des milliers d’années de pure expression. On peut appeler cela de l’art, de l’architecture, du design, peu importe. Il s’agit d’êtres humains qui sont émotionnellement et intellectuellement investis dans quelque chose qui représente bien plus que la nourriture et des abris. »

La notion de patrimoine est signifiante pour Harshad. Il s’agit d’un concept qui peut fonctionner dans les deux sens : en revenant en arrière dans l’histoire pour examiner le patrimoine culturel des prédécesseurs et en bâtissant aussi un patrimoine pour la prochaine génération. En architecture, il faut souvent penser à une façon de construire des immeubles qui dureront une centaine d’années ou plus. Harshad pense souvent à une architecture issue de son héritage culturel, parce qu’il est né à Mumbai, et à la manière dont elle peut se fondre à d’autres traditions aux États-Unis, mais aussi comment elle perdurera. « Dans le monde de l’architecture, je suis inspiré par des designers sud-asiatiques comme Kashef Chowdhury et Anupama Kundu. J’aime le travail de John Pawson, Herzog & DeMeuron, Peter Zumthor et Carlo Scarpa. » Harshad est profondément déterminé à trouver les points de liaison entre son héritage et les techniques de conception actuelles qui pointent vers un héritage futur.

« Là où j’ai grandi à Bombay, avec son vernaculaire et l’architecture coloniale superposée, l’endroit est empreint d’un style d’architecture de l’Inde occidentale. Et la région où mes parents ont été élevés, soit dans la pointe sud de l’Inde, possède fondamentalement un vernaculaire entièrement différent. Donc, pour moi, quand je découvre un patrimoine, je le remarque assurément. J’ai l’impression que c’est plus un défi à relever pour donner un sens aux techniques modernes de construction et pour lier un fil conducteur vers un certain niveau d’héritage là où se dresse l’immeuble. »

 

Harshad compte sur les chaussures ECCO Soft 7 pour soutenir ses efforts visant à intégrer le patrimoine et l’innovation aux conceptions qui donnent de l’espace à la communauté et à la collaboration.

PRÉFÉRÉS DE HARSHAD

SNEAKER CLASSIQUE DE SPORT ECCO SOFT 7 POUR HOMMES
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SNEAKER MI-COUPE ECCO SOFT 7 POUR HOMMES
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CHAUSSURE ECCO SOFT 7 M
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